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1982年,正值四年一屆的FIBA世界盃賽事開打,向來以大學菁英隊陣容參賽的美國隊, 陣中的得分王格倫‧瑞佛斯(Glenn Rivers),以每場平均繳出16.8分的火力,肩負了美國隊在本屆賽事的成敗,瑞佛斯領軍的美國隊順利地以七勝一負的成績殺進決賽,面臨的是老冤家死對頭蘇聯隊;在這冠軍戰中,瑞佛斯身先士卒地投進了美國隊的第一球,兩隊打來是旗鼓相當,美國隊上下無不卯足全勁,和人高手長球風慓悍的蘇聯人拚戰,打到比賽還剩下最後25秒時,美國隊逐漸克服了下半場最後一分半鐘時一度被拉開到7分的劣勢,背號13號的長人Jim Thomas奮力衝向籃框,再為美國隊挑進兩分,終於把比分追到95比93只落後一球,而且這球還進算加罰!Thomas穩穩罰進這球,時間所剩不多的美國隊,並沒有下手犯規凍結時間,而是耐心地祭出全場包夾,終於在比賽僅剩9秒時,逼迫蘇聯人運球出界,裁判雖然無法判定球權而吹了跳球,但球仍被美國隊跳到,兩個傳球之後,美國隊底角12號的Jon Sundvold出現了一個不錯的外線空檔機會,看似要出手的Jon Sundvold,卻又把球傳給了主將瑞佛斯,一時之間,瑞佛斯沒能馬上準備好出手,投向籃框的球也就因此彈框而出,美國隊以一分之差,輸掉了FIBA世界冠軍,身為全隊得分王的瑞佛斯,整場球砍了24分,打出了整個賽事最精采的表現,卻只因一球之差,而無緣抱回冠軍。


 

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格倫‧瑞佛斯,實際上在這個星球上頭,幾乎所有人都叫他道格•瑞佛斯(Doc Rivers),就像大家叫慣了魔術強森(Magic Johnson)而鮮有人會直稱魔術本名厄文‧強森(Earvin Johnson)一樣,“魔術”(Magic)是外號,“道格”(Doc, Doctor的簡稱,意為博士)也是外號,但這遠比格倫•瑞佛斯本名響亮的外號是怎麼來的?原來小瑞佛斯當年高中參加籃球夏令營的時候,第一天集訓亮相穿了一件“J博士” 朱利斯‧厄文(Julius "Dr. J" Irving)的T恤來,主持夏令營的教練看了,就打趣地叫小瑞佛斯為“Doc”,而這一叫就成為了歷史 – 出生於芝加哥伊利諾的瑞佛斯,有兩個打過NBA的親戚名喚Jim Brewer和Byron Irvin, 除了多少有遺傳到家族的優良運動血統外,小瑞佛斯也培養出了打籃球的熱情和嗜好,就像他的外號“Doc”一樣,瑞佛斯用心打球,且進一步地願意學著從傳球和防守等多元面向來解讀籃球比賽,天份出色的他很快地成為高中校隊的主力,並獲選為麥當勞全美高中籃球明星,聲譽鵲起的瑞佛斯,高中畢業之後選擇進入馬奎特大學(Marquette University)就讀,算得上是韋德(Dwyane Wade)和諾瓦克(Steve Novak)等NBA球星的學長,大學時期瑞佛斯平均可繳出13.9分和4.6助攻的成績,在大三那年沒能幫美國隊拿下FIBA冠軍後,瑞佛斯決定投身NBA,追尋下一個冠軍的機會。


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從今天的角度來看,說到亞特蘭大老鷹隊,就算是硬底子球評們也會先說上一段80年代得分機器威金斯(Dominique Wilkins)對決波士頓傳奇大鳥柏德(Larry Bird)的輝煌戰役,以及威金斯那些升空之後使人血脈賁張的各種灌籃招式,當然夠資歷的球評也不會忘了致敬老鷹隊上古時代的名人堂中鋒派提特(Bob Pettit);至於說到老鷹隊的精采鏡頭,那少不了5呎7吋的小巨人韋布(Spud Webb)在1986年扣籃大賽中,像吊鋼索一樣不可思議地,一扣比一扣飛得更高,拿下扣籃冠軍的神奇時刻;老鷹隊的死忠球迷們可能還會聊一段打到45歲才退休的長青中鋒威利斯(Kevin Willis),有著擺到今天賽場上可能不輸魔獸霍華(Dwight Howard)的籃下威力,但在1983年NBA選秀中第31順位被亞特蘭大老鷹選中的瑞佛斯,保持著老鷹隊隊史最多的3,866個助攻紀錄,以及單季最多823個助攻等雙料助攻王的瑞佛斯,卻很少會是老鷹隊球迷們談論的焦點;擔任老鷹隊控球後衛的瑞佛斯,菜鳥球季就打了47場先發,平均9.3分和3.9次的場均助攻,使瑞佛斯先爭取到了球隊主力控球地位,進一步也開始加強自己的得分火力,瑞佛斯的球風無私,在半場陣地和全場快攻時都能早一步把球交給相對位置較佳的隊友,可說是相當不黏球,善於傳球組織類型的控球後衛,但抓到機會,瑞佛斯也能來個切入扣籃,外線投籃也算穩定,防守方面更是肯拚肯纏;在他逐年成長的平均數據背後,老鷹隊的戰績也在85-86年的球季開始起飛,連四年打出了50勝的水準,成為東區的季後賽常客,瑞佛斯個人則在86-87球季達成每場平均10助攻的頂尖水準,助球隊站上東區中央組的龍頭老大,甚至在季後賽中瑞佛斯的助攻還飆升到了場均11.3個,展現出明星級控球的身手,雖然老鷹隊是闖不過當年的活塞壞孩子大軍,不過瑞佛斯隔年則得到了入選明星賽的肯定;儘管球隊和個人的成績都逐年進步,瑞佛斯也可說是球隊王牌威金斯身邊合適的副手,但在競爭激烈的東區,老鷹隊能夠殺到季後賽第二輪已實屬不易,在瑞佛斯為老鷹隊效力的八個球季當中,並沒有創造出爭奪冠軍的機會,但他總合平均13分及6.8次的成績,已經是老鷹隊隊史最佳的控球後衛之一。


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開始走下坡的老鷹隊在1991年把瑞佛斯給交易到洛杉磯快艇,可說是90年代當之無愧的大爛隊快艇在瑞佛斯的加入後,也罕見地打進了季後賽第一輪,不過當然這裡沒有爭冠的機會;只消不過一年時間,瑞佛斯又轉回了東區,加入中興的傳統強權紐約尼克隊。對於主掌尼克組軍大權的總帥油頭萊里(Pat Riley)來說,球隊已不缺天分,他需要的是球隊有一名夠資歷且打球態度正確的後場老將來坐鎮,而球風不貪功且高效率的瑞佛斯,正是理想人選,萊里的眼光向來精準,而擔任替補控球的瑞佛斯也繳出老將該有的火侯,1993年的尼克隊打出了東區季賽第一種子的戰績,且在季後賽與公牛碰頭就先賞給衛冕冠軍兩敗,瑞佛斯還在一次上籃當中重擊了飛人喬丹(Michael Jordan),使飛人當場倒地久久不能站起,然而該年的尼克隊,終究還是未能壓過公牛陣,隔年的瑞佛斯則受左膝膝傷所苦,開始打打停停,雖然這一年尼克的勢頭正旺,很有機會進入總冠軍賽,瑞佛斯也仍相信自己傷癒復出後還能帶給尼克隊需要的一切,一同爭取生涯第一個冠軍,但最終在1994年的冬天,尼克隊釋出了瑞佛斯,沒能迎來瑞佛斯職業球員生涯最接近總冠軍的時刻。

 

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無約在身的瑞佛斯,還是拿到了六支球隊的邀約,而一心只想追尋總冠軍的瑞佛斯,在意的已不是合約大小,而是球隊有無爭冠的機會,拋出合約的六支球隊中,聖安東尼奧馬刺隊不僅有天王中鋒“海軍上將”大衛羅賓森(David Robinson)坐鎮,新球季還盤來了前活塞籃板第一高手“小蟲”羅德曼(Dennis Rodman),可說是瑞佛斯手上最好的選擇,1994年,瑞佛斯遂轉投聖安東尼奧馬刺隊,馬刺的確在季賽打得像支爭冠隊伍,但在季後賽則闖不過“非洲天王”歐拉朱萬(Hakeem Olajuwon)的夢幻腳步,已到了職業生涯末期的瑞佛斯,終於在1996年選擇退役,結束了13年追逐冠軍但未能如願的職業選手生涯。



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雖然瑞佛斯以善於解讀比賽和球風睿智的智將形象著稱,但出身芝加哥的瑞佛斯,也有著作風強悍,血性漢子不吃虧的一面,除了在尼克隊季後賽場上放倒飛人之外,瑞佛斯生涯最嚴重的衝突事件也在這個時期,事主是鳳凰城太陽隊的“KJ”凱文‧強森(Kevin Johnson),在1993年的一場季賽中,第二節快要終了時, 瑞佛斯和KJ在場上開始使起小拐子,互噴垃圾話,進而鼻子碰鼻子地糾纏在一塊,大有出手開幹的態勢,兩隊的主力如“惡漢”巴克利(Charles Barkley),“巨猩”尤英(Patrick Ewing)和史塔克斯(John Starks)等人,也沒有一個是不會打架的,眼見情勢危急,三名裁判和兩隊球隊人員連忙上前化解衝突,把當事人瑞佛斯和KJ分個老開,一陣混亂之後,總算是沒釀成大錯,兩隊回到比賽,然而幾秒鐘之後,衝到籃下的KJ不僅被做了進攻犯規,還吃了尼克隊肌肉棒子梅森(Anthony Mason)的悶虧,腦子充血的KJ遂決定來個大報復,找上的卻又是瑞佛斯,在上半場只剩五秒鐘時,瑞佛斯把球快速帶過半場,KJ冷不防地迎面而來衝上前佯裝要補防,當面就給瑞佛斯一個重重的拐子,被幹倒在地的瑞佛斯發狂一般地起身欲追打逃跑的KJ,兩隊的之間大混戰群架自此也終於再次爆發,這場NBA史上最大規模之一的鬥毆發生後,當局開始嚴格處罰場上鬥毆以及板凳清空的行為,而其“推手”當事人瑞佛斯和KJ兩人,一個日後成了拿下NBA冠軍的明星教頭,一個甚至當了沙加緬度的市長,回首當年,或許也要笑說誰不曾年少輕狂了。


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退休之後的瑞佛斯先是接了一個電視轉播球評的差事,瑞佛斯講起球來是妙語如珠口才便給,其解讀球賽的功力深厚,還是吸引了NBA球團們的注意,不少球團認為瑞佛斯有潛力作為球隊總管或教頭人選,雖然瑞佛斯毫無執教經驗,還是在1999年拿到了奧蘭多魔術隊的總教頭職缺,當年的魔術隊,已進入了完全的重建期,上一季的先發陣容幾乎全部瓦解,一副鐵定墊底的態勢,但瑞佛斯初執教鞭就繳出大驚奇,居然讓重建的魔術隊保持五成的勝率,進一步拿下了年度最佳教練的榮銜,球員時代始終無緣追逐總冠軍的瑞佛斯,在執教奧蘭多魔術數年後,收到了東區另一支重建球隊,波士頓賽爾提克隊的邀約,歷經數年的耕耘,之後的故事也成為了歷史,球員時期一生逐冠,曾經僅有一球甚至一分之差而錯失冠軍的瑞佛斯,在二十餘年後,終能有一支最好的球隊陣容,最佳的機會,完逐其一生為冠軍奮戰的心願。


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原文刊載於XXL美國職籃聯盟:
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