古往今來的奧運場上總有數不清的傳奇,或許是一項紀錄,或許是一場對決,而這名來自立陶宛的巨人,改變了整個世界.


 
原文載於HOOP TAIWAN 5月份 "鐵幕後的帝王 -- 沙彭尼斯(Arvydas Sabonis)"



想像一位中鋒球員,能擁有俠客歐尼爾(Shaquille O’Neal)的壯碩身型與活動能力,還能擁有更甚於姚明的投籃手感與勾手技巧,再加上比爾華頓(Bill Walton)的傳球視野,以及狄瓦茲(Vlade Divac)的老練防守經驗 – 沒錯,這位曾經威震世界籃壇的全才中鋒,就是眾多非美籍球員們口中所傳頌景仰的那個名字,在美國本土以外最令NBA精英們畏懼的對手,曾經讓美國國家男籃代表隊兵敗漢城的禁區帝王 -- 沙彭尼斯(Arvydas Sabonis)。

 

過去有許多球員與球隊,以他們的一己之力,改變了整個籃球世界,改變了這個世界的歷史,1966年的西德州學院(Western Texas College)與教練哈斯金斯(Don Haskins)在冠軍賽中破天荒的用了五名純黑人的球員先發拿下勝利,打破了黑人在籃球場上有勇無謀,難當大任,只能是次等籃球選手的種族迷思與種族歧視;1980年代分據東西岸雙霸天的絕代雙驕魔術強森(Earvin "Magic" Johnson)與大鳥柏德(Larry Bird),兩人長年球技與領導力的精采比拼,則鞏固了NBA在全美職業運動中的前頭地位;而至於籃球之神飛人麥可喬丹(Michael Jordan),更是以個人扭轉乾坤之力與通天行銷之能,將職業籃球運動透過他的身影推廣到了世界的每一塊地方;這些偉大的球隊與個人,都在美國這一塊籃球夢田紮下了永難抹滅的根,改變了整個美國,甚至全世界籃球運動的歷史;但如果說有誰在美國籃壇之外,用一己之力改變了這個世界,那麼這個名字,鐵定是沙彭尼斯。

 

事實上,在NBA的歷史當中,外籍球員並不是近幾年才出現的產物,然而自大的美國人向來以籃球王國自居,光是倚靠純大學精英的陣容就足以成為世界籃球第一強權,那麼被稱作籃球最高殿堂的NBA,自然只能容納外籍球員做為短期傭兵或者龍套球員之用,絕難登大雅之堂,然而1985年的選秀會上,亞特蘭大老鷹隊居然用第一輪第七簽挑選了一名19歲的外籍中鋒 – 甚至雖然明知他年齡不足,可能無法如期報到;這枚在近代NBA歷史當中,堪稱是先驅者的前段選秀簽,挑中的就是曾奪得1983年歐洲盃籃球賽銅牌,1985年歐洲盃籃球賽與世界大學運動會雙料金牌的年輕中鋒沙彭尼斯,這位來自蘇聯立陶宛的年輕長人,有好事者給他起了天勾賈霸(Kareem Abdul-Jabbar)加上大帥張伯倫(Wilt Chamberlain)與比爾羅素(Bill Russell)三人綜合體的可怕稱號,把這史上最震古鑠今的三大傳奇中鋒打包起來當頭銜,可真要把沙彭尼斯描述成天下無敵的巨神了,然而另一種傳奇的說法就相對合理一點 – 形容沙彭尼斯是“7呎3吋的大鳥博德”,如果我們從各種紀錄片段來看沙彭尼斯在場上以靜制動,妙到豪巔的各式地板傳球以及大範圍轉傳,的確能夠感受到那種不遜於大鳥的智慧風采,最可怕的是 – 沙彭尼斯三分球投的也是十分神準,這麼全面性的天才長人,無怪乎各式嚇人的頭銜一堆。




儘管1985年的選秀簽受制於NBA當時的年齡限制未果,隔年,波特蘭拓荒者隊也還是對於這名宰制蘇維埃籃壇的巨人寄予厚望,用了第一輪的第24簽選他入隊,然而由於美蘇兩國情勢仍未明朗,加上蘇聯鐵幕政權限制國家運動員赴海外發展,沙彭尼斯的NBA之旅也仍舊未能成行,但儘管他不能來到NBA,他的身手仍舊震撼了整個籃球世界,該年的世界籃球錦標賽,美國隊兵強馬壯,由於四年前美國曾在世錦賽中敗給蘇聯,這年老美意圖雪恥的鬥志也更加熾烈,陣中包含Wake Forest大學的包格斯(Tyrone Bogues),亞利桑那大學的艾略特(Sean Elliott)以及史提夫.克爾(Steve Kerr),雪城大學的塞克利(Rony Seikaly),聖塔巴巴拉大學的蕭(Brian Shaw),北卡的肯尼.史密斯(Kenny Smith),還有海軍官校的大衛.羅賓遜(David Robinson)等好手 -- 這些大學生的名字全都很熟悉嗎?現在知道這批美國大學隊的厲害了吧,且由於美蘇雙方在冷戰時期,互相抵制不出席對方所舉辦的奧運,因此這屆由西班牙所舉辦的世錦賽,美蘇兩軍仇人難得碰頭,自要真刀真槍大幹一場分高下,預賽美國士氣如虹,雖複賽之初意外以4分之差敗給阿根廷(沒錯,阿根廷扮演美軍殺手的角色其來有自),然而美國很快重整旗鼓拿下一勝晉級決賽,另一邊的蘇聯代表隊,原本也幾乎已經在準決賽中敗給南斯拉夫,但卻靠著沙彭尼斯在最後一分鐘裡頭,神兵天將般的連幹三記三分球,把蘇聯從鬼門關救回來,最後美蘇兩軍在冠軍賽短兵相接,一度以18分優勢領先的美國,最終雖仍以兩分險勝,但沙彭尼斯在下半場的大發神威,則無不讓美國全隊上下心驚膽跳,長年爲沙彭尼斯作貼身採訪的記者米亨(Brian Meehan)對於這場球的其中一個片段仍然記憶猶新,他說:“隊友出手後球砸到籃框反彈而出,就在眾人都還沒來得及反應前,沙彭尼斯已早一步高高躍起,當著大衛羅賓遜的面前狠狠的補扣進去,這突如其來的一扣,改變了很多人對於非美籍球員的看法,也影響了NBA球隊對於外籍選手的印象”,這位由於政治因素而被阻擋在鐵幕之後的禁區皇帝,竟然有這麼不亞於美國一流中鋒的殺傷力,但儘管沙彭尼斯的威力難擋,在這當下,自傲的美國人卻尚未真正重視沙彭尼斯的影響力,只是這記憶中一閃而過的夢魘,卻很快就變成了可怕的真實,兩年之後的漢城奧運,美國同樣由海軍上將羅賓遜領軍,率領美國一流的大學精英奪取金牌,然而目空一切的籃球王國,還沒打到決賽就出現了麻煩,對陣的不是別人,正是冤家路窄,沙彭尼斯所領軍的蘇聯代表隊。

 

面對人高手長,身披CCCP紅色球衣的蘇聯男籃長人陣,美國招牌的全場人盯人壓迫法寶卻完全無法奏效,原因就是球感與策應觀念一流的沙彭尼斯,不斷以壯碩的身軀掩護隊友跑動,並利用他223公分高的視野與絕佳傳球技巧支援供輸,有效地突破了美國的前場包夾,在招牌法寶無法施展的狀況下,美軍進攻也同樣受制於以沙彭尼斯為主軸的區域防守,只能多做些外圍跳投,卻難以殺到禁區取分,身材高大的蘇聯球員們,打定主意將區域防守圈向內縮小來鞏固禁區優勢,但對於平均身高並不特別出色的美軍來說,即使外線出手的機會比內線好些,要舒服的作跳投出手仍有不少困難,整場球下來,老練的蘇聯幾乎掌控了全場節奏,雖然下半場之初美國一度手風大順,幹進了幾記難度很高的球,但蘇聯彷彿對於一切早已了然於胸,仍舊穩穩的按照他們的節奏進行,從某個角度來說,這場球無疑改變了籃球歷史,也開啟了一道世界籃球交流的大門,改變了美國人對於世界籃球的觀感,也決定了四年之後的巴塞隆納奧運會,美國籃壇上下一氣,全力促成職業精英夢幻一隊出征的決心;最終該場比賽結束,美國以6分之差見負,不要說爭取金牌,連打冠軍賽的資格都沒有就淘汰出局,鐵幕後的帝王沙彭尼斯,這才讓全美國永遠記得他掌控全場的過人神威 – 儘管是痛恨多過於佩服,但對於沙彭尼斯而言,他要的只有勝利。

 


事實上,沙彭尼斯率隊擊敗美國,也不得不說是得到美國人之助,雖然沙彭尼斯無法立刻爲波特蘭拓荒者打球,但為了治療他的膝傷,他還是來到了美國,藉以接受美國的先進醫學治療,在治療期間,波特蘭拓荒者隊給予了沙彭尼斯相當悉心的照料,從早期治癒到後續復健,都讓沙彭尼斯的膝蓋傷勢獲得了相當程度的好轉,不過蘇聯在1989年對沙彭尼斯解除出國打球的限制後,沙彭尼斯並未立刻前往NBA,而是來到了西班牙打籃球聯賽,在他宰制歐洲籃壇的期間,他一共獲選了四次歐洲籃壇年度最佳球員,也拿下兩屆聯盟冠軍,以及1995年的全歐洲俱樂部冠軍,強勢主宰了歐洲的戰場,該聯盟也幾乎已不留任何成就需要他再去證明,因此,他則終於選擇去履行了那個尚未完成的選秀簽,與那份治癒膝傷的人情 -- 就在該年,這個曾經擊敗美國國家隊的王牌中鋒,爲全球籃壇帶來變革的巨人,終於也來到了NBA。

 


十年前曾以第24順位選他的波特蘭拓荒者,十年後終於等到他入隊,然而很不幸的,沙彭尼斯雙膝的阿奇里斯腱傷勢在這十年之間,只有更為加重,不能再返老還童,當他再次踏上美國的領土,他已經是個年過三十,雙膝過度耗損,體重超過三百磅的沙場老將,但這傢伙可不是開玩笑的,即使爆發力與速度大幅衰退,體能狀況也早已不在巔峰,但光是憑著多年歷練的低位勾手技巧,以及精準的中長距離投籃,一般尋常的NBA青壯中鋒根本竟然難以抵擋老沙彭尼斯的精銳技術,但如果說只是拿拿分數與抓抓籃板,那麼沙彭尼斯與一般NBA中鋒的差異性並不會很大,真正讓沙彭尼斯與眾不同的,還是他爐火純青以臻化境的策應技術與傳球技巧,當他用7呎3吋的身高與三百磅重的體重背對籃靠住對手,單手抓著球在空中,對手就會陷入包夾與否的兩難,一對一守不住他,進行包夾之後卻又讓老沙彭尼斯助攻傳得更輕鬆,往往就看著兩名防守者在沙彭尼斯周圍一前一後地張牙舞爪,但電光火石之間,一個地板傳球就讓走到空檔的隊友接應傳球,甚至防守者明知他就是要把球直傳籃下,且佈好了重兵包夾防守,但老沙就是能在間不容髮的空隙之間,利用時間差的錯位將球巧妙的短傳而出,讓對手防不勝防;其他不管是如同大象漫步一般的三步上籃,以及立定跳投的三分外線,都與美國原裝的中鋒風格有相當程度的不同,也讓許多習慣美式強力球風打法的年輕球迷們,真正開了眼界。

 


在拓荒者的七年當中,老邁的沙彭尼斯大抵維持著平均13分8籃板的成績,也曾經試圖在西區冠軍戰當中阻擋由OK連線領軍的年輕湖人,儘管沒能在他籃球生涯的晚年再攀巔峰,但他長年做為球隊主將的那股帝王氣魄,仍然攝服了許多球評與球員的心,只要有沙彭尼斯在場上穩住場面,他就是拓荒者隊友可以信賴倚靠的對象,儘管當時的拓荒者好手如雲,但若要說到球隊中的領導地位,眾家好手仍得尊敬他老練的經驗與強悍的意志,整個NBA世界這也才發現,原來沙彭尼斯儘管老了慢了,還是有做為球隊主將擔當勝負大任的能耐,那麼何不尋找下一個沙彭尼斯?並且讓他在體能與技術最巔峰的時刻來帶領球隊呢?所有的球隊斥侯系統,以及球探的挖角眼光,這才開始認真的把國際球員當作球隊主將的目標來尋找,而不再認為唯有美國大學孕育出的球員才是最佳人選,也不再認為國際球員只能在NBA中擔任配角與龍套,因此不論是來自德國的挪威斯基(Dirk Nowitzki),或是中國的姚明,乃至於西班牙的蓋索(Pau Gasol)與俄羅斯的基里連科(Andrei Kirilenko)等這些NBA隊伍中的一線主將甚至是選秀狀元,都是在老沙彭尼斯的拓荒之路後,才真正打開了前往NBA的大門,這改變不僅影響了NBA的生態與發展,也使得NBA的行銷路線轉而真正落實全球化的腳步,進而改變了整個世界的經濟產業,這也許是當初中年的沙彭尼斯第一次站在NBA賽場上之前,所未曾預料到的未來,但無論是他年少時期對抗美國大學精英的神勇表現,還是中年之後來到NBA所展現的精練智慧,都徹底說服了這個世界 – 籃球不是只有美國人會打,人外有人,天外更有天。

 
 

沙彭尼斯小檔案
全名 Arvydas Romas Sabonis
身高 7呎3吋
生日 1964年12月19日


綽號 “Sabas”
語言 立陶宛文、俄文、波蘭文、西班牙文及英文。
曾效力球隊 Žalgiris Kaunas (1981-89)
Forum Valladolid (1989–92)
皇家馬德里(Real Madrid) (1992-95)
波特蘭拓荒者(1995-2001, 2002-03)
Žalgiris Kaunas (2003-05)
生涯獎項 歐洲年度最佳球員(1984, 1985, 1988, 1995, 1997, 1999)
Eurobasket MVP (1985)
歐洲聯盟(Euroleague)  季賽MVP (2004)
歐洲聯盟(Euroleague)  季後賽Top 16 MVP (2004)
歐洲聯盟(Euroleague)  第一隊 (2004)
其他事項 創辦籃球學校 “Sabonis Basketball School”
為故鄉Kaunas市籌建新體育館


  


 

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  • OEDIPUS
  • 哎~老沙的精妙身手只能在記憶中回憶了,大概要六年級的中後段生才知道這位奇才了,自從他之後就再也沒有這種類型的 nba中鋒了,但如果印象沒錯,他其實最後一兩年在拓荒者隊裡和隊中年輕的隊友處得並不愉快,許多年輕氣盛的隊友並不懂得尊重他,所以他才興起不如歸去之感,不然他後期雖然病痛緾身,但績效其實沒啥退步說!
  • Kyan
  • 同意樓上的...當時那批Jail Blazers真的是品行不良到極點,Rasheed還直接往他臉上扔毛巾,實在是令人傻眼。
  • Jail Blazers這稱號果然是如影隨形阿XD

    其實小弟本有想過把Sheed跟老沙的這段放到文章內, 畢竟Sheed雖說是到了活塞才拿到冠軍, 但沒人能否認他在Blazers的時候技術與體能更像他的巔峰時期, 而Sheed的火爆脾氣又更是人盡皆知.

    但如果我們把時間拉長, 那麼這一個小插曲, 多少就顯得渺小不足道了, 加上一干打過90年代初期的大咖如Pip, Steve Smith, 德國佬施倫夫, Davis等人對老沙也都是多所肯定, 或許不寫Sheed這一段, 會使文章的焦點不致於模糊, 所以小弟就去掉了.

    30多歲的老沙, 得忍著膝傷腰傷去硬扛像正值壯年的O'Neal那種大怪物, 體力負荷遠超過想像, 無怪乎老沙6年打滿後第一度告別NBA, 但2年後卻仍然重返波特蘭擔任替補中鋒, 一直到球隊形象嚴重惡化, Bob Whitsitt總管下臺, 黃金陣容瓦解, Pippen重返芝加哥, 球隊也傳出要交易老沙的流言, 這時才正式畫下老沙NBA生涯的句點, 但基本上地位金錢老沙都不缺, 不打NBA還是到處有人花錢請他打球, 最後他也還是回到家鄉球隊Žalgiris Kaunas享受兩年籃球時光, 不過我相信他也很想要一枚NBA冠軍戒, 只是最終未能如願而已.

    heartnsoul 於 2008/08/27 12:15 回覆

  • Piece
  • 我96年後才開始看NBA的
    小學時就對他印象深刻阿
    當時覺得名字特別
    體型異常巨大...
    又有個不怎麼跳卻很準的外線...
    還有那個不知道怎麼傳出來的傳球...
  • 總之是公園老伯的終極版本XD

    90年代雖然是飛人風潮的全盛時期, 不過這段時間的NBA卻有質量均優的一流長人陣容, 老沙在這個年代到NBA來跟這些美製長人過招, 也算是奧運以外的另一種頂尖對決.

    不過小時候不懂事, 一直以為說他會像O'NEAL般幹爆兩邊籃下, 結果好不容易看到他的比賽卻大失所望XD (被老伯球風驚到:p)
    真是有眼不識泰山矣!!

    heartnsoul 於 2008/08/27 15:17 回覆

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